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注册离岸公司遇到的问题
来源:www.gangshangzx.com 发布时间:2016/3/16 19:09:15

由于离岸公司性质的特殊性,导致其办理海外商标注册具有独特性和一定的限制。如法律文件要求、申请基础、保护范围、提交方式等。

所谓离岸公司 (Offshore Company),即指企业或个人为了利用国际优势、进行国际化竞争或达到享有其他优惠的目的,通过合法途径在离岸法域设立或购买的公司。离岸法域是指一些国家或地区为了吸引投资,改善当地经济发展,特别制定离岸公司法,以鼓励世界各地资本到其当地注册,对于企业的营业所得免除或者收取少量税赋,每年仅收取一定的管理费。世界上著名的离岸法域有英属维尔京群岛、百慕大群岛、开曼群岛、巴拿马、毛里求斯、香港等。目前国内公司或个人注册离岸公司的主要目的是避税、方便海外融资并借机上市、规避国内法律和管制、避免欧美关税壁垒、发展跨国业务、到国内返程投资等。

据报道,世界上每年约有十四万家离岸公司成立,全世界一半以上的资产属于离岸管辖区,国内公司目前已有超过50000家公司在海外注册离岸公司,这其中不乏中国移动、中国联通、新浪、搜狐等国人耳熟能详的品牌。 针对这些想要走向世界、开展跨国业务、提升企业国际形象、树立国际品牌的公司而言,如何在其他国家获得商标注册是一个十分复杂的问题,笔者就针对这方面问题进行简单的论述。

实践中的困难

1、法律文件要求

各国商标主管机关对法律文件要求不一,导致申请人在一些国家办理商标注册时无法提供相应文件或需要花费巨大才能提供。比如一些国家只需要申请人在申请文件上由法定代表人或其它被授权人简单签字或盖章即可,这些国家主要集中在欧洲、中北美洲、东亚和大洋洲等发达国家和地区,因为这些国家十分注重诚实信用原则、商标法律体系十分完善、对商标的利益相关人有充分的救济途径,因此离岸公司在这些国家或地区申请商标所遇到的困难比较小。另一方面,对于那些发展中国家和不发达国家而言,大部分国家和地区要求申请文件公证或者认证,这一要求导致很多离岸公司无法办理到这些国家的商标注册或增加了额外支出,主要的原因是这些离岸法域没有设立相应其他国家的使、领馆导致无法办理认证,同时离岸公司在离岸法域没有实际经营导致公证文件的成本增加,主要是律师费用和来往的通讯费。很多离岸法域不提供商事文件的公证服务也是一大难题。需要公证、认证的国家主要集中在南美洲、中东地区、加勒比地区和非洲。

2、申请基础

目前,一些国家在办理商标注册时规定需要提供本国或第三国商标基础注册文件,这些国家主要有叙利亚、科威特、埃塞俄比亚、利比亚、孟加拉等。对离岸公司而言,提供一份在离岸法域的商标注册文件是比较困难的。首先是因为在这些离岸法域办理商标注册的程序比较复杂,另一方面是耗时比较长。很多离岸法域是英国以前的属地或领地,因此想要在这些区域获得商标注册,企业必须基于英国商标注册,然后才能申请延伸到该离岸法域请求保护。比如开曼群岛、百慕大群岛等。

3、商标保护的范围问题

由于某些离岸法域的商标法律体系不完善,并不与世界接轨,其采用的商品和服务分类不是目前世界上大多数国家采用的尼斯分类,如英属维尔京群岛采用50个商品分类、不保护服务类等,因此导致很多离岸公司无法基于离岸法域在他国进行服务商标注册,产生很多不必要的麻烦,也无法真正推动品牌国际化。

4、使用证据问题

在遇到商标异议、驳回、法院诉讼等复杂程序后,官方一般要求商标申请人提供大量的商标使用证据,包括在基础注册国的使用证据。由于离岸公司一般不在当地进行生产经营活动(大部分离岸法域的相同规定),因此导致很多离岸公司无法提供相应证据,导致商标被撤销或败诉等不利后果。 同时,很多国家还要求对商标使用证据进行公证或者认证,如上述所说,在离岸法域办理公证或认证十分复杂、而且通常费用高昂。

5、提交方式问题

目前,离岸公司只能进行逐一国家申请,即通过委托各国律师事务所到各国商标主管机关办理商标注册,无法通过马德里商标国际注册体系提交。这样不仅增加了注册成本,而且由于各国商标注册周期长短不一、文件要求不一、各国代理组织质量参差不齐,导致商标申请人商标权利获得保护的不稳定性增加。而众所周知,马德里商标国际注册体系就是针对这些缺点来设计的。